icon-star icon-cart icon-close icon-heart icon-info icon-pause icon-play icon-podcast icon-question icon-refresh icon-tile icon-users icon-user icon-search icon-lock icon-comment icon-like icon-not-like icon-plus article-placeholder article-plus-notepad article-star man-404 icon-danger icon-checked icon-article-edit icon-pen icon-fb icon-vk icon-tw icon-google
Елена Асвойнова-Травина
Обучение

Что такое комета?

  • 1955
  • 2

Что такое комета?

П
Пылая возмущеньем; он был схож

С кометой, озарившей небосвод

Арктический, в созвездье Змееносца,

На землю стряхивающей чуму

И войны со своих зловещих косм, –

писал в XVII веке английский поэт Дж.Мильтон.

Да, было время, когда люди приходили в ужас, увидев на небосводе «хвостатую звезду» (именно из-за «хвоста» их и назвали кометами – т.е. «косматыми»). Кометы считались предвестниками несчастий – и неважно, что сразу после её появления ничего страшного не произошло: считалось, что комета может оказать своё пагубное воздействие за столько лет, сколько дней она держалась в небе (и если комету было видно полтора месяца – за 45 лет уж точно что-нибудь случится: если не война – так неурожай или та же чума).

Присмотримся же поближе к «косматым звёздам», так пугавшим наших предков!

Разумеется, это не звёзды – это совсем иные космические тела… но даже это стало очевидно сравнительно недавно: до XVI века астрономы вообще не интересовались кометами! Это было связано с авторитетом Аристотеля, объяснявшего происхождение комет воспламенением земных газов («пневмы») в атмосфере. Точки над i расставил в 1577-1578 гг. датский астроном Тихо Браге. Проследив траекторию кометы и сопоставив свои данные с наблюдениями в других обсерваториях, он пришёл к выводу, что комета – внеземной объект втрое дальше от Земли, чем Луна… так стало ясно, что кометы приходит не с Земли. А откуда?

Далеко «на окраинах» Солнечной системы расположена сферическая область под названием «облако Оорта» – остатки протопланетного диска, когда-то сформировавшегося вокруг молодого Солнца. В нём находится множество объектов, состоящих изо льда, образованного разными веществами (вода, метан, циановодород и др.) вперемешку с пылевыми частицами. Все они движутся по своим орбитам (из-за огромного размера орбит периоды обращения составляют десятки и даже сотни лет), то приближаясь к Солнцу, то удаляясь от него. При приближении к Солнцу лёд начинает испаряться – образуется газовая оболочка (т.н. кома), вместе с ядром (твёрдой частью) образующая голову кометы. Частицы газа, составляющие кому, выбиваются и отбрасываются назад под воздействием солнечного излучения – так образуется хвост, самая примечательная деталь кометы. Иногда их бывает два: прямой (из газа) и искривлённый (из пылевых частиц).

Кометы получают «кодовое название», состоящее из латинской буквы, обозначающей её природы (Р – коротко периодическая (с периодом меньше 200 лет), С – долгопериодическая, Х – орбиту вычислить не удалось, D – комета, которая разрушилась, A – объект, первоначально принятый за комету, но оказавшийся астероидом), далее следует буква, обозначающая время открытия (например, дни с 1 по 15 января обозначаются буквой А, 16-31 января – буквой В и т.д.) и цифра, обозначающая номер открытия в этой половине месяца. Так, комета, обозначенная C/1995 O1 – это долгопериодическая комета, первая из открытых в первой половине августа 1995 года. Но у неё есть и другое название – комета Хейла — Боппа, поскольку иногда кометы называют по имени первооткрывателей.

Пожалуй, самая известная из таких комет – комета Галлея. Наблюдая движение этой кометы в 1682 г., английский астроном Э.Галлей сопоставил свои наблюдения с траекторией комет 1607 г. и 1531 г. – и пришёл к выводу, что это одна и та же комета, а значит – она вращается вокруг Солнца с периодом 75-76 лет и «вернётся» в 1785 году. Так оно и случилось!

Последний раз комета Галлея «посетила» нас в 1985 году – и не оставила равнодушным ни одного землянина, не только учёных. «Комета Галлея – загадочный гость, всем станет светлее на празднике звёзд!» – пел тогда знаменитый эстрадный певец Валерий Леоньтев… да, в наше время «визит» кометы даже у людей, далёких от астрономической науки, вызывает и интерес, и неподдельную радость: на такое диво поглядеть!

Но если вы думаете, что страх перед кометами остался в далёком прошлом – вы ошибаетесь! Конечно, уже никто не ждёт, что комета «принесёт» войну или переворот – страхи приобрели наукообразный характер. Так, в 1910 году грандиозную панику вызвало известие, что Земля пройдёт через хвост кометы - ожидали отравления газами, воспламенения атмосферы и т.п. А в 1993 году такая же массовая «истерия» была связана с кометой Шумейкеров–Леви, вот только мрачные прогнозы были различны: то ли она врежется в Землю, то ли упадёт на Юпитер – в результате чего тот превратится во «второе Солнце» – и из этого тоже ничего хорошего не выйдет… Кончилось тем, что комета разрушилась, а осколки упали на Юпитер, не причинив землянам никакого вреда – и оставив предсказателей с носом… Да, времена меняются – страсти остаются!

Правда, сейчас уже не так боятся комет – их в роли «организаторов конца света» изрядно потеснили астероиды… но это уже совсем другая история!

Вам необходимо или зарегистрироваться, чтобы оставлять комментарии
выбор читателя

Выбор читателя

16+