icon-star icon-cart icon-close icon-heart icon-info icon-pause icon-play icon-podcast icon-question icon-refresh icon-tile icon-users icon-user icon-search icon-lock icon-comment icon-like icon-not-like icon-plus article-placeholder article-plus-notepad article-star man-404 icon-danger icon-checked icon-article-edit icon-pen icon-fb icon-vk icon-tw icon-google
Елена Асвойнова-Травина
Интересные факты

Что такое эликсир бессмертия?

  • 1561
  • 4

Что такое эликсир бессмертия?

С
Сколько помнит себя человечество, его всегда пугала смерть – пожалуй, не будет преувеличением сказать, что погребальные обряды (один из «опознавательных признаков» разумности) родились из этого страха… и вместе со страхом возникло желание что-то противопоставить этой неодолимой силе, вырывающей человека из мира людей. Выражением такого желания стала идея «эликсира бессмертия», иначе называемого «эликсиром жизни», эликсиром молодости» – некоего вещества, дающего вечную молодость и вечную жизнь. Разумеется, никто этого вещества не знает, но оно непременно должно существовать – а значит, можно его найти.

Примечательно, что в языческих мифах в таком веществе нуждаются даже боги, ведь «бессмертность» языческих богов на поверку отказывается относительной: древнегреческие боги, чтобы оставаться молодыми и бессмертными, пьют чудесный напиток – амброзию, а скандинавские – едят не менее чудесные яблоки из корзины богини Идунн. То-то они так перепугались, когда великан Тьяцци при содействии злокозненного Локи похитил Идунн вместе с корзиной яблок! Не будет яблок – не будет бессмертия.

Впрочем, у богов свои дела, а как бы получить такую драгоценность человеку?

Как мы помним из истории, поначалу человек сам ничего не производил, а только «брал» у природы – поэтому самый древний пласт таких легенд говорит о некоем природном источнике «эликсира жизни», который уже существует, и человек в принципе может его отыскать. Древнеиндийская поэма «Махабхарата» говорит о некоем дереве, сок которого позволяет человеку жить до 10 000 лет (конечно, всё-таки не бессмертие, но если сопоставить с обычной продолжительностью человеческой жизни – выглядит многообещающе). Правда, нет даже намёка, где это дерево искать… молчат об этом и древнегреческие источники, тоже упоминающие о таинственном заморском дереве (на этот раз чудесным свойством обладают плоды). Геродот (историк вполне объективный – безответственным фантазёром не назовёшь) упоминает о некоем источнике в Эфиопии, делающий жителей этой страны если не бессмертными, то долгожителями.

Были подобные легенды и у араваков – индейского народа, когда-то населявшего ряд земель Нового Света, в том числе – остров Пуэрто-Рико: «Если ты отплывешь от нашей земли в ту сторону, что лежит правее захода солнца, то остров появится перед тобой через девять дней и девять ночей… Там и бьет этот источник». Такой текст, написанный со слов старой индианки Качи, был представлен в 1513 г. губернатору Пуэрто-Рико Хуану Понсе де Леону. Конкистадор заинтересовался: источник вечной юности – это даже лучше, чем пресловутая Эльдорадо – страна неиссякаемого золота! Правда, некоторые сомнения были: если местные жители знают дорогу к этому источнику – почему среди них есть старики? Объяснение оказалось простым: араваки, в отличие от белых, всегда ощущают себя молодыми, а если и находится тот, кто захочет испить из чудесного источника, тот навсегда остаётся на Бимини (так называли индейцы таинственный остров).

Нельзя сказать, что экспедиция дона Хуана оказалась совсем уж бесполезной: он открыл Флориду, а название Бимини носят ныне два острова в составе Багамских островов – Северный Бимини и Южный Бимини, но чудесный источник там так и не найден…

Видимо, из-за того, что поиски из века в век оказывались бесплодными, многим приходила в голову идея «не ждать милости от природы», а изготовить эликсир бессмертия самостоятельно, причём идее этой были подвержены разные цивилизации и разные эпохи. Так, есть легенда, которую на Востоке рассказывают об Авиценне (Ибн Сине), а на Западе – о не менее знаменитом лекаре Парацельсе, жившее в XVI в. Незадолго до смерти великий лекарь призвал своего ученика и объявил, что изготовил эликсир бессмертия, и когда он умрёт, эликсир надлежит испытать в действии. Правда, «эликсир» представлял собой не одно зелье, а целый набор различных снадобий, одно из которых следовало влить умершему в рот, другим растереть грудь и т.д. – словом, ученику пришлось запоминать весьма длинную и сложную инструкцию. Когда учитель скончался, ученик сделал всё, как было велено, но когда он увидел, что учитель, которого он только что видел мёртвым стариком, лежит перед ним во всей красоте юности, он был так поражён, что выронил склянку с последним снадобьем. Склянка разбилась, эликсир вытек – а рецепта его лекарь не оставил… таким образом, завершить эксперимент, который обещал быть удачным, не вышло – и эликсира бессмертия человечество не получило.

Легенды легендами, а рецепты эликсира бессмертия сохранились. Особенно отличились на этом поприще алхимики (ведь и упомянутый Парацельс отличился не только в медицине, но и в алхимии) – например, вот что советует Никола Фламель: ««Возьмите горшок свежей земли, добавьте туда фунт красной меди и полстакана холодной воды, и всё это прокипятите в течение получаса. После чего добавьте… 3 унции окиси меди и прокипятите один час; затем добавьте 2,5 унции мышьяка и прокипятите ещё час…». Рецепт весьма длинный, и приводить его целиком мы не станем: вдруг у кого-нибудь из читателей возникнет желание воспроизвести эксперимент - и автору не хотелось бы нести ответственность за последствия!

Если вы думаете, что попытки найти «эликсир бессмертия и вечной молодости» относятся исключительно к древности и Средневековью, вы ошибаетесь! Этим занимался, например, такой серьёзный учёный как Шарль Броун-Секар (1817-1894), известный исследованиями крови, нервной системы, заболеваний спинного мозга. Исследователь обратил внимание, что энергичнее всего организм работает у половозрелых особей – так может быть, половые железы выделяют какое-то вещество, способствующее этому? 72-летний учёный впрыскивал себе экстракты яичек псов и морских свинок. Молодости и тем более вечной жизни он, конечно, не получил, но некоторые старческие проявления действительно смягчилось: увеличилась мышечная сила, улучшилось состояние кишечника, мочевого пузыря и половых органов, усилилось умственная деятельность… Правда, всё это было недолгим, за «всплеском» последовал упадок.

Не добился успеха и французский хирург российского происхождения С.Воронов, в 20-30 гг. прошлого века практиковавший пересадку тканей обезьяньих половых желез людям. Поначалу метод казался успешным – счёт пациентов шёл на сотни (среди них был даже премьер-министр Турции), врачу даже пришлось завести собственный обезьяний питомник, С.Воронов разбогател на этих операциях… но успех медика оказался таким же кратковременным, как и эффект от его операций: после эйфории «вернувшейся» молодости состояние прооперированных быстро ухудшалось, и вскоре они умирали.

Не так давно учёные вновь заговорили об «эликсире бессмертия», на сей раз на роль такового претендует фермент теломераза. Фермент этот не позволяет укорачиваться теломерам – особым концевым участкам хромосом, «отмечающим» количество делений клетки и тем самым ограничивающим срок её жизни… но не всё так просто! Во-первых, теломеры – это не единственный механизм старения и смерти (стареют даже те клетки, которые не делятся), во-вторых, теломераза «работает» в раковых клетках – так что вместо «эликсира бессмертия» мы рискуем получить «рак по заказу».

Итак, можно с уверенностью сказать, что по части «эликсира бессмертия» человечество не особенно далеко продвинулось со времён Геродота. Единственный на сегодняшний день способ продлить жизнь – это не сокращать её алкоголем, курением, перееданием и прочими вредными факторами.

deb
Павел Ястремский

Ну просто шикарнейшая статья! Ее бы, да в какой-нибудь забугорный "GEO" - честное слово, уровень очень высокий. И вывод логичный и правильный. Единственное НО - на картинках нельзя размещать ссылки на сторонние сайты. Но с этим, я думаю, Вы и без меня разберетесь. Спасибо еще раз и несомненный +

Вам необходимо или зарегистрироваться, чтобы оставлять комментарии
выбор читателя

Выбор читателя

16+