icon-star icon-cart icon-close icon-heart icon-info icon-pause icon-play icon-podcast icon-question icon-refresh icon-tile icon-users icon-user icon-search icon-lock icon-comment icon-like icon-not-like icon-plus article-placeholder article-plus-notepad article-star man-404 icon-danger icon-checked icon-article-edit icon-pen icon-fb icon-vk icon-tw icon-google
Владислав Черных
Окружающий мир

Случались ли экологические кризисы до появления человека?

  • 1680
  • 5

Случались ли экологические кризисы до появления человека?

В
В нашу эпоху любой мало-мальски образованный член общества стараниями СМИ и учёных-популяризаторов убеждён в том, что человечество за последние десятки лет безбожно загрязнило окружающую среду, породило экологический кризис и вот-вот погубит прежде такую симпатичную и благоприятную для жизни Землю. Какая-то доля истины в этих утверждениях, конечно, присутствует, но первые ли мы? Не было ли в истории планеты чего-либо подобного? Давайте заглянем в глубины истории Земли и попробуем ответить на этот вопрос.

В настоящее время считается, что первые живые организмы на планете возникли около 4 млрд. лет назад и кислород для существования им был не нужен, более того – смертельно ядовит. Их зоной обитания предположительно были подводные горячие термальные источники, выносящие из глубин коры массу минеральных веществ - соединения серы, фосфора, калия, магния и пр. Всё это добро шло на потребу первым микроорганизмам. Такая бескислородная жизнь монопольно существовала около миллиарда лет, и доныне подобные организмы обитают в глубинах морей. Но постепенно на смену им приходили фотосинтетики - разновидность бактерий, которые уже не зависели от источника горячей воды и обильно выделяемых им химических соединений. Эти новые обитатели Земли научились напрямую использовать солнечный свет для выработки необходимых организму веществ. Зоной их обитания стали мелководья, куда проникал солнечный свет, но не доставал губительный ультрафиолет (озонового слоя-то не было в древней бескислородной атмосфере). Однако первые фотосинтетики кислород ещё не выделяли, этим занялись цианобактерии через сотни миллионов лет. Они вместе с неспособными к фотосинтезу бактериями образовывали удивительные сообщества одноклеточных организмов - цианобактериальные маты или строматолиты. В этих сообществах каждый тип бактерий выполнял свою работу и все зависели друг от друга - одни поглощали свет и выделяли кислород, другие этот кислород утилизировали, третьи питались отмершей органикой и минерализировали основу мата - получалась фактически замкнутая экосистема, этакое первобытное движение “зелёных”. Однако часть кислорода всё же уходила наружу, но не накапливалась в атмосфере - всё тратилось на окисление железосодержащих пород, которых была огромная масса. Так образовались залежи железных руд. При этом окружающая среда была ещё абсолютно ядовитой по нынешним меркам, содержала большие количества метана, аммиака и сероводорода. Тем не менее в этой адской смеси вольготно себя чувствовали многие бактерии, не нуждающиеся в кислороде.

Шли миллионы лет, неокисленного железа на планете оставалось всё меньше и в конце концов начался бурный рост концентрации кислорода во всех средах. По сути дела, появление атмосферного кислорода стало первым глобальным загрязнением воздуха, вызванным живыми организмами. Явление получило название "кислородной катастрофы", ибо послужило причиной вымирания огромного числа микроорганизмов, не приспособившихся к окислительной реакции атмосферы. К этому времени ослабла вулканическая деятельность, что привело к прекращению поступления в атмосферу газа метана, его остатки были окислены кислородом, бактерии-метаногены повымерли. Поскольку метан является парниковым газом, без него температура на Земле сильно упала, началось Гуронское оледенение, продлившееся около 300 млн. лет. Потом было много экологических кризисов, но этот явился, пожалуй, самым глобальным. Так что история потрясений в живой среде началась не сейчас и за длинную историю жизни на Земле они происходили и будут происходить постоянно, обновляя “ассортимент” организмов на планете и подстёгивая эволюционные процессы. Без преувеличения можно сказать, что и человечество обязано экологическим кризисам своим появлением.

После такого экскурса в историю у читателя может возникнуть вопрос: '' Так стоит ли бороться с загрязнением окружающей среды, если планетарные процессы всё равно будут перекраивать лик Земли и менять условия жизни на ней?'’ Наверное, всё-таки стоит, ибо эти процессы идут медленно, ускорять их ни к чему. Мы живем здесь и сейчас и хотим продолжать жить комфортно всё отпущенное нам время. А там, глядишь, и до планетарной инженерии дорастём, научимся переделывать планету по своему вкусу…

top
Елена Асвойнова-Травина

Да, человек зачастую переоценивает своё значение... кислородная катастрофа - это только одно из глобальных изменений, а сколько их было потом - и задолго до человека!

spe
Елена  Затуранова

Как бы там не было, а человек действительно всего лишь микроскопическая частичка огромной вселенной, но может все же что-нибудь можем?+++

top
Halida Rojkova

Очень интересно. Катастрофы, конечно, не избежать, но увидеть ее своими глазами не хотелось бы. ++++

Вам необходимо или зарегистрироваться, чтобы оставлять комментарии
выбор читателя

Выбор читателя

16+