icon-star icon-cart icon-close icon-heart icon-info icon-pause icon-play icon-podcast icon-question icon-refresh icon-tile icon-users icon-user icon-search icon-lock icon-comment icon-like icon-not-like icon-plus article-placeholder article-plus-notepad article-star man-404 icon-danger icon-checked icon-article-edit icon-pen icon-fb icon-vk icon-tw icon-google
Елена Асвойнова-Травина
Животные

Зачем зайцу большие уши?

  • 3566
  • 1

Зачем зайцу большие уши?

К
Казалось бы, ответ очевиден: «Чтобы лучше слышать!» Для начала разберёмся, что означает в дано контексте «лучше слышать». Заяц по природе своей – потенциальная жертва хищника, а хищник может напасть в любой момент. Следовательно, для зайца «хорошо слышать» означает слышать постоянно, в том числе тогда (точнее, особенно тогда), когда он лежит и отдыхает. И вот тут очень пригождаются длинные уши, которые можно поднять, как нечто вроде локаторов. Эти «локаторы» могут не только подниматься, но и поворачиваться до 180 градусов – проделать такое с маленькими ушными раковинами было бы весьма затруднительно. К слову, той же цели – обеспечить безопасность – служит и расположение глаз зайца: расположены они по бокам головы, что позволяет видеть всё вокруг на 360 градусов. Но только ли для этого требуются длинные уши?

В отношении заячьих ушей можно указать на одну весьма примечательную деталь: у разных видов зайцев длина ушей различается! Причём различается не абы как, а подчиняясь вполне определённой закономерности. В северных лесах, где лето не особо жаркое, а зимой бывают тридцатиградусные морозы, уши у зайцев не такие уж и длинные – сантиметров шесть-восемь, не больше. А вот у тех видов зайцев, которые обитают в степях и пустынях – т.е. в местности с более жарким климатом – например, у африканского рыжебокого зайца или чернобурого мексиканского, длина ушей оказывается весьма внушительна: сантиметров тринадцать-восемнадцать, она даже может достигать половины длины тела!

К слову, такая особенность характерна не только для зайцев, но и для многих других животных, обитающих в степях и пустынях. Большим размером ушных раковин отличается ушастый ёж (собственно, по этой причине и получивший своё название), обитающий в южных регионах нашей страны. Весьма внушительные уши у тушканчика, а уж миниатюрная лиса фенек, обитающая в Аравийской пустыне и центральных районах пустыни Сахары, вообще состоит – по меткому выражению американского учёного К.Шмидт-Нильсена – главным образом из ушей, у детёнышей уши даже растут быстрее, чем всё остальное тело!

Общность признака соответственно ареалу обитания заставляет задуматься о вполне определённом его назначении. Все эти животные сталкиваются с одной и той же проблемой – как не перегреться в жарком климате? Обычно для охлаждения организм использует потоотделение, но в степи или пустыне нельзя так расточительно расходовать влагу, нужен какой-то другой способ.

Вот тут-то и приходят на помощь уши. Во-первых, шерстяной покров на них редкий – значит, теплоизоляция невелика. Во-вторых, под кожей проходит много мощных кровеносных сосудов, просвет которых может сужаться и расширяться в зависимости от того, меньше или больше тепла надо «сбросить». Чем больше поверхность ушей – тем больше тепла можно «отдать», спасаясь таким образом от перегрева. Почему природа «сотворила» такой удобный «инструмент» теплообмена именно из ушей? А какая ещё часть тела зайца могла бы в ходе эволюции увеличиться в размерах и при этом не помешать зверьку двигаться – т.е. не ставя под угрозу его возможность спастись от хищника и выжить?

«Что ж, – скажете вы. – С южными зайцами всё понятно, но ведь у северных зайцев уши тоже длинные, хоть и не настолько – им-то зачем при наших морозах?» Не забудем: заяц – жертва, чтобы выжить, ему приходится много бегать, а при беге температура тела тоже повышается, так что северные зайцы тоже сталкиваются с проблемой теплоотдачи, хоть и не в такой степени, и длинные уши им тоже оказываются весьма кстати.

Вам необходимо или зарегистрироваться, чтобы оставлять комментарии
выбор читателя

Выбор читателя

16+