icon-star icon-cart icon-close icon-heart icon-info icon-pause icon-play icon-podcast icon-question icon-refresh icon-tile icon-users icon-user icon-search icon-lock icon-comment icon-like icon-not-like icon-plus article-placeholder article-plus-notepad article-star man-404 icon-danger icon-checked icon-article-edit icon-pen icon-fb icon-vk icon-tw icon-google
Елена Асвойнова-Травина
Окружающий мир

Как рождается жемчуг?

  • 958
  • 1

Как рождается жемчуг?

Л
Лучшие друзья девушек – это, как известно, бриллианты, но и жемчуг занимает среди драгоценных камней далеко не последнее место, можно даже сказать – место особое. Многие драгоценные камни обязаны своим рождением деятельности живых организмов, но связь эта носит опосредованный характер (химические элементы – в частности, кислород – появившиеся на Земле в результате жизнедеятельности бактерий), а вот к рождению жемчуга живые организмы причастны непосредственно, причем речь идет о существах многоклеточных, а именно – о моллюсках.

С жемчугом человечество знакомо давно – о нем упоминают еще тексты шумерских глиняных табличек – но его происхождение долго оставалось тайной. Единственное, что точно было известно – жемчуг рождается в море. Персидская легенда рассказывает о невесте погибшего моряка, оплакивающего своего возлюбленного – слезы несчастной превратились в жемчуг, китайцы видели в нем лунный свет, застывший в воде, и только в конце XIX века японец Микимото – искатель жемчуга – выяснил, что эта драгоценность рождается в раковинах моллюсков.

Моллюск – существо чрезвычайно нежное, недаром он всю жизнь проводит в прочной раковине. Внутренняя сторона раковины должна быть предельно гладкой – иначе она раздражала бы мягкое тело моллюска, это обеспечивается за счет особого вещества, вырабатываемого организмом этого существа – перламутра. Это вещество уникально по своему составу – оно одновременно и органическое, и неорганическое. Кристаллы карбоната кальция, имеющие форму шестиугольных пластинок, расположены слоями, между которыми расположены органические вещества – хитин, а также белки, подобные тем, что образуют шелковые нити у некоторых гусениц. Примечательно, что толщина кристаллов карбоната кальция сопоставима с длиной волны света, который воспринимает человеческий глаз, поэтому свет, проходя через эти кристаллы, создает эффект радуги – перламутр переливается разными цветами в зависимости от того, под каким углом вы на него смотрите, хотя он вроде бы белый.

Перламутр не только выстилает внутреннюю поверхность раковины – он начинает выделяться, если моллюска беспокоит какое-то инородное тело, попавшее в раковину. Говоря о рождении жемчуга, обычно представляют песчинку, случайно попавшую в раковину, но это как раз бывает крайне редко. В большинстве случаев «незваным гостем» оказывается весьма неприятное существо, известное ученым под названием Distomum somateriae. Этот паразитический червь в течение жизни трижды меняет хозяев: птицы, моллюски, мидии. На одной из личиночных стадий он принимает сферическую форму – размером примерно в 0,5 мм – и внедряется в соединительную ткань мантии моллюска или мидии. Естественно, организм моллюска пытается защититься от паразита, образуя вокруг него нечто вроде мешка из эпителиальной ткани. Через какое-то время червь умирает в силу естественных причин, начинает разлагаться, но его твердая оболочка продолжает удерживать эту разлагающуюся массу в форме сферы. Тем временем организм моллюска «принимает меры» (ведь разлагающийся труп в организме угрожает здоровью животного) – тело паразита пропитывается карбонатом кальция. Затем этот окаменевший паразит обволакивается слоями перламутра.

Таким образом, прекрасная жемчужина – это не что иное, как гробница червя-паразита… возможно, после этого кто-то не сможет заставить себя надеть жемчужное ожерелье – но, в конце концов, стихи тоже «растут из сора»! Впрочем, могу вас успокоить: 90% жемчуга, который продается сейчас – это жемчуг культивированный, моллюсков «заставляют» его выращивать, вкладывая мелкие бусинки из прессованных раковин.

mas
Марк Блау

Я был к жемчугу равнодушен, пока не увидел черные жемчужины. Очень красиво!

Вам необходимо или зарегистрироваться, чтобы оставлять комментарии
выбор читателя

Выбор читателя

16+